Aktuelle Projekte

Jugendbewegungen und der Wandel des Politischen: Bangladesh und Senegal im transregionalen Vergleich


Prof. Dr. Eva Gerharz

Dr. Sandrine Gukelberger

Prof. Dr. Christian Meyer (Konstanz)

Die Projektförderung wurde bewilligt durch die DFG, Januar 2018.

(Un)typisch utopisch: Zukunftsvorstellungen von Jugendlichen an islamischen Schulen in Bangladesh und Großbritannien


Prof. Dr. Eva Gerharz

Dr. Max Stille (Berlin)

Die Projektförderung wurde bewilligt durch die Gerda Henkel Stiftung, Januar 2018.

Abgeschlossene Projekte

German-Arab Programme - From Responsibility to Protect to Responsibility to Assist: Conflict, Reconstruction and Sustainable Development in the middle East

With civil war raging in Syria and the proliferation of IS, instability in the Middle East seems to have found a new apex. The international community’s response or rather lack thereof to the constantly deteriorating situation in the region calls into question the very concept of the Responsibility to Protect (R2P) as it was adopted on the level of the United Nations in 2005. The German-Arab Joint Research, Training and Networking Programme sets out to explore the extendibility of the R2P mandate towards a concept of "Responsibility to Assist". Within this overall conceptual framework, the programme aims at initiating joint research projects that investigate the varied economic, social, political and other challenges the countries of the region find themselves confronted with.

The German-Arab Joint Research, Training, and Networking Programme is funded by the German Academic Exchange Service (DAAD) as part of the DAAD Programme "Higher Education Dialogue with the Muslim World"

For more information visit the Institute of Development Research and Development Policy.

Politische Kultur in Bangladesch und Senegal: Urbane Protestbewegungen im transregionalen Vergleich


Auf welche Weise bringen zwei Typen sozialer Bewegungen – Jugend- und Frauenbewegungen – neue Formen politischer Kultur im urbanen Raum hervor? Dieser Frage soll in dem Forschungsprojekt nachgegangen werden, dessen Skizze durch die beantragte Anschubfinanzierung zu einem Vollantrag auf Sachmittelbeihilfe der DFG ausgearbeitet werden soll. Im Zentrum steht ein empirisch fundierter „dichter Vergleich“ sozialer (Protest-) Bewegungen im urbanen Bangladesch und Senegal. In beiden Ländern werden zur Zeit regelmäßig Protestaktionen organisiert, die sich durch Vernetzungen und Kooperationsbeziehungen zwischen sozialen Bewegungen und verschiedenen anderen zivilgesellschaftlichen Verbänden und Organisationen auszeichnen und sich gegen schwache staatliche Dienstleistungen, Korruption, zunehmende Prekarisierung und Pauperisierung benachteiligter Bevölkerungsschichten, Perspektivlosigkeit der Jugend, häusliche Gewalt gegen Frauen u.v.a.m. richten. Sie fordern eine „bessere Regierungsführung“ im Rahmen der bestehenden politischen Ordnungen, welche z.B. die Einhaltung von Gerechtigkeitsprinzipien mithilfe sozialstaatlicher Funktionsweisen gewährleisten soll. Ausgehend von der Beobachtung, dass sich in Bangladesch und Senegal (Massen-) Protestaktionen als Teil der politischen und demokratischen Kultur etabliert haben, sollen deren Entfaltung und Formen der Mobilisierung vergleichend untersucht werden.


Im Rahmen der Netzwerkförderung haben Prof. Dr. Eva Gerharz und Dr. Sandrine Gukelberger bereits zusammen einen Workshop zu „Protestkulturen in Zeiten von Krisen“ auf der letzten Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Sozial- und Kulturanthropologie e.V. durchgeführt. Des Weiteren ist das Projekt mit einer vom Kulturwissenschaftlichen Institut Essen (KWI) finanzierten Netzwerkförderung zum Thema Protest und translokale Praktiken verknüpft.


Prof. Dr. Eva Gerharz, Ruhr-Universität Bochum
Dr. Sandrine Gukelberger, Ruhr-Universität Bochum
Prof. Dr. Christian Meyer, Universität Konstanz

Ehemalige Mitarbeiter im Rahmen der MERCUR-Finanzierung:

Benjamin Quasinowksi, Wissenschaftlicher Mitarbeiter
Sambalaye Diop, Wissenschaftlicher Mitarbeiter
Kevin Wolf, SHK

FUTURES OF INDIGENEITY: Spatiality, Identity Politics and Belonging

Workshop at the Ruhr-University Bochum, November 6-8, 2013


Nasir Uddin (Georg Foster Fellow of Alexander von Humboldt Foundation, RUB)
Eva Gerharz (Juniorprofessor, Sociology of Development and Internationalization, RUB)
Pradeep Chakkarath (Senior Research Fellow, Social Psychology and Anthropology, RUB)

Concept Note

‘Indigeneity’ is a continuously contested concept, and a site of socio-cultural (re)presentation of self and others linked to social, cultural and political boundaries and un-boundaries. It is woven together in an intricate web of ideas such as ethnicity, hybridity, authenticity, diaspora, nation and homeland, and the ways those ideas are formed, developed and “owned.” It also concerns territoriality and ancestral rights over land and hence indigeneity deals with place, space and time with its respective imagining. Once labeled as “backwardness” and inferiority, indigeneity has now increasingly become a source of pride for many of those who claim it as a sign of resilience and embeddedness. As a sign of deep belonging, desired more than discouraged, proclaimed more than disguised as attachment to particular place, culture, social category and nation, it is now an important source of personal identity. Therefore, the sense of indigeneity begets paradox of identity as it is an encompassing concept entailing the cultural survival of individuals, communities, organizations and nations that ascribe themselves to an idea of belongingness. The concept of indigeneity and belonging are intimately entwined, inlaid together in conversations about attachment to place, about nationalism and love of country whilst at the same time they are reworked and modified in trans-local and transnational communicative and interactive processes. Consequently, these concepts intersect with local, national and global socio-political realities on the one hand and, on the other hand, they are confronted with the challenges posed to indigenous aspirations by the neo-liberal agenda of nation-states and their concerns with sovereignty.


In the late 1980s, global academia started paying attention to the interdisciplinary mode of understanding the specialty of spatiality, politics of identity and belonging in relation to notions of indigeneity. Social, political, and cultural matters pertaining to this inter- and trans-disciplinary interest ranging from the micro level affective nature of individual constructions to macro structures of international, transnational, and post-national orders is fundamentally important. Therefore, the idea of indigeneity is at the center of radical political discourse, serious academic research and public imaginations of personhood and identity.

This workshop aims to address the theoretical, critical and radical aspects of indigeneity in relation to spatiality, identity politics and belonging from cross disciplinary perspectives, bringing together scholars from different disciplines, e.g. anthropology, sociology, political science, psychology, history and literary studies. It intends to engage critically in debates on indigeneity in its ideological trajectories to determine its theoretical and political destination. This workshop examines the current state of the idea of indigeneity in a de-territorialized world by exploring the multi-dimensional formations of political and national identity and critically assessing the scalar and temporal dimensions of indigeneity’s sources, contents, and its connectedness with related concepts. Thus, the workshop will especially investigate the inter-relationship of spatiality, identity politics and belongingness to embark on a deep understanding of the futures of indigeneity.

Programme Layout

Keynote and Abstracts

Keynote Speakter (Hans Kilian Lecture):

Sax, William (University of Heidelberg)


List of participants (in alphabetical order):

Baird, Ian (University of Wisconsin-Madison)

Bender, Cora (University of Munich)

Chakkarath, Pradeep (Ruhr-University Bochum)

Chandra, Uday (Max Planck Institute, Göttingen)

Gabbert, Wolfgang (University of Hannover)

Gerharz, Eva (Ruhr-University Bochum)

Herzog-Schröder, Gabriele (University of Munich)

Kaltmeier, Olaf (University of Bielefeld)

de Maaker, Erik (University of Leiden)

Pelican, Michaela (University of Cologne)

Rescher, Gilberto (Ruhr-University Bochum)

Uddin, Nasir (Ruhr-University Bochum & University of Chittagong)

Zehmisch, Philipp (University of Munich)



Bal, Ellen (VU University Amsterdam)

Platt, Kristin (Ruhr-University Bochum)

Sax, William (University of Heidelberg)

Straub, Jürgen (Ruhr-University Bochum)



Dill-Riaz, Shaheen (Film Maker, Berlin)

Microdynamics of Political Communication in World Society (MIDEA2): The Social Life of the Democracy Concept in two Islamic States

MIDEA 2 is a three years (2011-2014) long research project sponsored by the German Research Foundation (DFG).

The project examines the global spread of the terms democracy/democratization on the basis of their local appropriation in two Islamic societies, Bangladesh and Senegal. It is assumed that the concept of democracy has penetrated remote regions of the world, where it experiences unexpected enrichment due to specific connotations. Such reinterpretations are negotiated in interactions, characterized by different positioning acts, and in constellations of actors, shaped by asymmetries of power. The main interest of the project is to explore how the global norm of democracy generates local realities through social practices: To what extent and in which ways are the globally circulating notions of democracy and democratization - for example through development channels – re-interpreted in local contexts, debated, modified, used strategically, appropriated or rejected? To answer these questions, the project focuses on culturally embedded notions of the "good life", that is happiness, law and handling violence. The comparative analysis investigates the negotiation processes of the local understanding of democracy and in particular their relevant current domains in both research regions.

Anforschungsprojekt: „Migrationsrouten und translokale Identitätspolitiken: Dynamiken sozialer Verflechtung und die Konstituierung indigener Zugehörigkeit in Zentral-/Nordamerika und Südasien"

Gegenstand des Anforschungsprojekts ist die Konstruktion sozialer Differenz entlang von Migrationsrouten und deren Manifestation in lokalen Interaktionen. Historisch gewachsene soziale Ordnungen, Organisationsformen und „Citizenship“ werden im Migrationskontext translokal übertragen und finden Eingang in Identitätspolitiken migrantischer Akteure. Dabei formieren sich komplexe Konfigurationen von Belonging entlang relevanter Kategorien wie Ethnizität, Gender, Alter, Bildung und Religion, wobei spezifische lokale Konstellationen diese Verflechtungen und kollektive Positionierungen beeinflussen. Im Zentrum steht eine empirische Untersuchung der Aushandlung von Entwicklungsvorstellungen und Optionen politischer Beteiligung. Dem liegt eine translokale Perspektive zugrunde: Indem ausgewählte Lokalitäten entlang von Migrationsrouten untersucht werden, können Erkenntnisse über das Zusammenspiel von gesellschaftlichen Positionierungen und räumlichen Verortungen gewonnen werden.
Zur Bearbeitung des Projekts soll eine innovative Methodologie systematischen transregionalen Vergleichs von Fallstudien in Nord/Zentralamerika und Südasien zur Theoriebildung mittlerer Reichweite erarbeitet werden, um generalisierbare Aussagen über Identitätspolitiken, Entwicklungsengagement, und die Herausbildung translokaler Politikfelder treffen zu können.